«Дикие гены». Научпоп для любопытных

Книга «Дикие гены» явно написана для гиков и всех тех, кто любопытен от природы. Хорошо, что таких в современном мире предостаточно! Короче говоря, если вы любите научно-популярные передачи вроде тех, что идут на канале «Дискавери», или по какой-то причине решили связать свою жизнь с генетикой, эта книга для вас.

Отдельная группа читателей, которым будет полезна книга — это молодые родители. Во-первых, у них есть возможность узнать все о том, как именно наследуются гены у их детей. Во-вторых, они поймут раз и навсегда, что такое бактерии и вирусы (в частности, узнают всю подноготную вируса гриппа), а значит, смогут с большей эффективностью этих детей лечить. Четыре последние главы книги, в которых речь идет о вирусах — самая увлекательная и полезная часть книги, особенно если вы обычный читатель, а не студент медицинского института. Но даже максимально далекие от биологии и детских болезней люди найдут в книге Тимо Зибера и Хельги Хофманн факты, которые их удивят (по крайней мере, авторы явно на это рассчитывали, иначе зачем было помещать эти факты в рамку?).

Например, Тимо Зибер и Хельга Хофманн-Зибер расскажут вам, какое количество вирусов содержится в обычном стакане с морской водой. Или о том, как удлинить теломеры. Однако самыми удивительными в книге предстают не научные факты, а сами ученые-генетики. Так, из книги читатель может узнать об ученом Дж. Б. С. Холдейне, который был знаменит в том числе и тем, что любил проводить эксперименты на самом себе и добровольных помощниках. Работая вместе с отцом над конструкцией противогаза в годы Первой мировой войны, он надышался ядовитым газом. Также он проводил эксперименты в барокамере, следствием чего стали не только судороги, но и разорванные барабанные перепонки у большинства участников. Комментарий Холдейна по этому поводу был сух: «Барабанные перепонки обычно зарастают. Если же останется небольшое отверстие, то человек, конечно, будет немного хуже слышать, но зато у него появится возможность выпускать табачный дым из ушей, что создает определенные социальные преимущества».
Как вы понимаете, авторы книги — люди с необычным чувством юмора, и это не мешает им излагать серьезный научный материал ясно и доступно. Например, как в главе «Кометы, РНК и кухня жизни», где перечислены и разобраны все более-менее известные на сегодняшний день версии происхождения жизни на нашей планете. Как известно, над вопросом возникновения жизни ломал голову еще Чарльз Дарвин. Но, естественно, предположения Дарвина бесконечно далеки от таких причудливых версий, как гипотеза о космическом мусоре. В общих чертах она сводится к тому, что инопланетяне в древние времена посетили Землю и оставили на ней мусор, зараженный микроорганизмами, из которых впоследствии и развилась вся жизнь на нашей планете. Но независимо от того, зародилась ли жизнь самостоятельно или была откуда-то занесена, надо помнить, что все началось с некой функциональной единицы наследственного материала, которая смогла себя воспроизвести, то есть с первого гена.

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *